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Les Houston Rockets assurent pour leurs débuts en play-offs face aux Minnesota Timberwolves – Basket

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Menacés par une équipe de Minnesota combative, les Houston Rockets ont attendu le money-time dimanche pour remporter le premier match de la série du premier tour des play-offs (104-101). James Harden (44 pts) et Clint Capela (24 pts) ont été très précieux.

James Harden et les Houston Rockets ont bataillé à domicile pour s’imposer face à Minnesota. (Reuters)

Il a fallu un très grand James Harden pour permettre aux Houston Rockets de sortir vainqueurs de leur premier match des play-offs face aux Minnesota Timberwolves (104-101). Le barbu le plus connu de NBA s’est fendu de 44 points (à 15/26 au tir, 7/12 à trois points, 8 passes) dont 7 consécutifs en cours de quatrième quart afin de faire la différence face à un adversaire peut-être plus coriace qu’attendu. Intenable en un contre un, Harden a ainsi réussi à compenser le match décevant collectivement de son équipe.

Les visiteurs ont largement dominé la bataille du rebond (47-37) et ont été plus collectifs (22 passes contre 155). Les Wolves, qualifiés de dernière minute, n’ont en revanche pas réussi à se trouver un leader offensif pour rivaliser avec Harden : Andrew Wiggins (18 pts, 6 rbds), Jeff Teague (15 pts, 9 rbds, 8 pds), Jimmy Butler (13 pts), Derrick Rose (16 pts) ou encore Jamal Crawford (15 pts) n’ont jamais trouvé la réponse. Même lorsque Chris Paul a inexplicablement perdu le ballon à 9 secondes du terme, offrant la possession et la possibilité d’égaliser à Minnesota, les hommes de Tom Thibodeau ont gâché, à l’image de ce tir à trois points forcé de Butler.

Capela, le facteur X

Avant de se reposer presque uniquement sur leur meilleur joueur, les Rockets ont eu la bonne surprise de voir leur pivot Clint Capela dominer la première partie de match. Très présent des deux côtés du terrain, l’intérieur suisse a largement dominé son duel face à Karl-Anthony Towns, très décevant (8 pts à 3/9, 12 rbds). Constamment trouvé dans la défense poreuse de Minnesota et notamment en transition, Capela s’est régalé avec 20 points inscrit sur les deux premières périodes. Il a terminé la partie avec 24 points (à 10/15 au tir), 12 rebonds et 3 contres. De quoi permettre aux Texans de mener à la pause (54-47) pour ensuite laisser leur leader prendre les choses en main.

Il faudra néanmoins retenir de ce premier affrontement que Minnesota a la profondeur de banc pour éventuellement poser quelques problèmes aux protégés de Mike D’Antonio, comme ce fut le cas dimanche : Eric Gordon (7 pts à 3/10) et Gerald Green (4 pts, 7 rbds) ont été discrets, comme tous les remplaçants de Houston (16 pts contre 38 pour le banc de Minnesota). En revanche, si les Rockets devaient retrouver un peu plus d’adresse longue distance (seulement 10/37 lors du match 1), la série devrait alors être pliée un peu plus tôt.


Rédaction



Source : https://www.lequipe.fr/Basket/Actualites/Les-houston-rockets-assurent-pour-leurs-debuts-en-play-offs-face-aux-minnesota-timberwolves/893338#xtor=RSS-1

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