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Winnie Mandela, « une camarade, notre mère »

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Pendant les funérailles de Winnie Mandela, au stade de Soweto, le 14 avril 2018.

Crédits : SIPHIWE SIBEKO / REUTERS

Elle tient son sac à main exactement comme elle parle, et comme elle doit, au final, faire toute chose : avec une détermination implacable. Sephora Shokoa est une de ces femmes Courage auxquelles l’Afrique du Sud doit tant, une grand-mère d’acier de Thokoza, un grand township au sud-est de Johannesburg.

Aujourd’hui, en même temps qu’un grand nombre de Sud-Africains, elle rend hommage à une autre femme de sa trempe : Nomzamo « Winnie » Madikizela-Mandela, décédée le 2 avril : « C’était une camarade, c’était notre mère… »

Les termes consacrés des années de lutte se mélangent à ceux du cœur. « Elle était forte, elle était humble. Son cœur était bon. » Dans les townships, au cœur du pays, on ne monnaye pas sa gratitude pour la « mère de la nation », « Mam’ Winnie », comme on l’y appelle depuis des décennies.

Le chef de l’Etat, Cyril Ramaphosa, a évoqué « sa formidable volonté qui n’avait d’égal que son sens politique aiguisé »

Lors de la grande cérémonie dans le stade de Soweto, pour ses funérailles, samedi 14 avril, le chef de l’Etat, Cyril Ramaphosa, a évoqué en termes lyriques « sa formidable volonté qui n’avait d’égal que son sens politique aiguisé, ainsi qu’une présence qui commandait le respect » et a annoncé que le pays lui remettrait sa distinction suprême, après l’avoir soumise, pendant plusieurs décennies, à un mélange de méfiance et de condescendance. Il a même présenté des excuses pour ce traitement de défaveur.

A Thokoza, l’émotion s’exprime sans la moindre arrière-pensée. Christina Yekani déplace lentement son déambulateur. Ses souvenirs sont nets comme des photos, comme les coups de feu des affrontements des années de 1990 dans les rues adjacentes, comme son amitié de cinquante ans avec Winnie Mandela, entamée en 1962 lors d’une grève. « Quand la guerre a commencé à Thokoza, je l’ai appelée. Je lui ai dit : Viens, viens, on a besoin de toi. Winnie, c’était mon amie. Je savais qu’on pouvait…

Source : http://www.lemonde.fr/afrique/article/2018/04/16/winnie-mandela-une-camarade-notre-mere_5286024_3212.html



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