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InSight s’est envolé vers Mars avec deux nano-satellites pour gardes du corps

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cubesats

Le 5 mai 2018, la mission InSight a quitté la Terre en direction de la planète rouge, qu’elle atteindra en novembre 2018. Sur Mars sera alors largué une station géophysique fixe qui déploiera deux instruments principaux et qui convoiera aussi deux micropuces sur lesquelles sont gravées les noms de centaines de milliers de personnes qui se sont inscrites sur le site de la Nasa l’année dernière. Avec InSight, ont également été envoyés dans l’espace deux cubesats, des petits satellites expérimentaux, qui accompagneront la sonde jusqu’à sa destination et surveilleront sa descente vers le sol martien.

Des systèmes expérimentaux pour tester de nouvelles technologies

Mars Cube One-A, ou MarCO-A, et MarCO-B se sont bien déployés suite à leur lancement et ont pu communiquer avec la Terre leurs données de santé. Ils vont encore subir plusieurs tests avant de poursuivre leur route vers Mars. Si tout va bien, ils seront au mois de novembre 2018 juste au-dessus de la planète rouge et ils pourront suivre l’amarsissage de la station InSight et retransmettre leurs observations vers la Terre.

Leur rôle n’est cependant que secondaire pour cette délicate phase de la nouvelle mission martienne de la Nasa. C’est la sonde Mars Reconnaissance Orbiter qui servira de premier relais. Cette dernière est en effet bien plus fiable que les MarCO qui sont des démonstrateurs. Si toutefois, ils mènent à bien leur tâche, ils pourraient être utilisés pour de prochaines missions. Outre cette fonction de suivi, la Nasa va utiliser ces deux cubesats pour tester de nouvelles technologies : antenne pliante, panneau réflecteur et propulsion avec un système utilisant du gaz comprimé… C’est la première fois que des cubesats seront envoyés aussi loin dans l’espace. La plupart sont placés en orbite terrestre, et deux autres ont été envoyés autour de la Lune

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/systeme-solaire/insight-s-est-envole-vers-mars-avec-deux-nano-satellites-pour-gardes-du-corps_123755?xtor=RSS-9

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